martes, 9 de noviembre de 2010

PESTE. JAIME ZAPATA MENDO; PERCY ZAPATA MENDO.

Peste

Es una infección bacteriana grave y potencialmente mortal.

Causas

La peste es causada por el organismo Yersinia pestis y los roedores, como las ratas, la propagan a los seres humanos.

Las personas pueden adquirir la peste cuando son picadas por una pulga que porta la bacteria de esta enfermedad a partir de un roedor infectado. En casos excepcionales, la enfermedad se puede contraer al manipular un animal infectado.

Ciertas formas de la peste pueden transmitirse de un humano a otro. Cuando alguien con peste pulmonar tose, gotitas microscópicas que transportan la enfermedad se mueven a través del aire y alguien que inhale estas partículas puede contraer la enfermedad. Una epidemia se puede iniciar de esta manera. En la Edad Media, epidemias masivas de peste mataron a millones de personas.

Las tres formas más comunes de peste son:

• Peste bubónica, una infección de los ganglios linfáticos

• Peste pulmonar, una infección de los pulmones

• Peste septicémica, una infección de la sangre

El tiempo entre el inicio de la infección y el desarrollo de los síntomas clásicamente es de 2 a 10 días, pero para la peste pulmonar puede ser de unas pocas horas.

Los factores de riesgo para la peste pueden ser una picadura reciente de pulga y la exposición a los roedores, especialmente conejos, ardillas o perros de la pradera, así como también arañazos o mordeduras de gatos domésticos infectados.

Síntomas

Los síntomas de la peste bubónica aparecen súbitamente, en general después de 2 a 5 días de exposición a la bacteria y abarcan:

• Escalofríos

• Sensación de indisposición general (malestar general)

• Fiebre alta

• Dolor muscular

• Dolor de cabeza intenso

• Convulsiones

• Inflamación lisa y dolorosa de los ganglios linfáticos llamada un bubón

o comúnmente se presenta en la ingle, pero también se puede dar en las axilas o el cuello, con mayor frecuencia en el sitio de la infección inicial (mordedura o arañazo)

o se puede presentar dolor en el área antes de que aparezca la inflamación.

Los síntomas de la peste pulmonar aparecen de manera súbita, normalmente de 2 a 3 días después de la exposición y abarcan:

• Dificultad respiratoria

• Expectoración hemoptoica y espumosa

• Tos intensa

La peste septicémica puede causar la muerte incluso antes de que se presenten síntomas, los cuales pueden abarcar:

• Dolor abdominal

• Sangrado debido a problemas con la coagulación de la sangre

• Diarrea

• Fiebre

• Presión arterial baja

• Náuseas

• Insuficiencia de órganos

• Vómitos

Pruebas y exámenes

Los exámenes que se pueden hacer abarcan:

• Hemocultivo

• Cultivo de aspirado de ganglios linfáticos (líquido tomado de un ganglio linfático afectado o de un bubón)

• Cultivo de esputo

Tratamiento

Las personas con peste necesitan tratamiento inmediato y, si éste no se recibe dentro de las 24 horas siguientes al desarrollo de los síntomas iniciales, la muerte puede ser inevitable.

Para tratar la peste se utilizan antibióticos como estreptomicina, gentamicina, doxiciclina o ciprofloxacina. Generalmente, también se necesita oxígeno, líquidos intravenosos y soporte respiratorio.

Los pacientes con peste pulmonar son aislados rigurosamente de otros pacientes. A las personas que hayan tenido contacto con alguien infectado con este tipo de peste se las vigila cuidadosamente y se les suministran antibióticos como medida preventiva.

Pronóstico

Sin tratamiento, aproximadamente del 50 al 90% de aquellas personas con peste bubónica y casi todas las personas con peste pulmonar mueren. El tratamiento reduce la tasa de mortalidad al 50%.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si desarrolla síntomas de peste después de la exposición a pulgas o roedores, en especial si usted vive o ha visitado un área donde se presenta la peste.

Prevención

Las principales medidas empleadas para manejar el riesgo de epidemias son el control de ratas y la vigilancia de la enfermedad en la población de roedores salvajes. Se dispone de una vacuna para los trabajadores que se encuentran en alto riesgo, pero su efectividad no está claramente establecida.

Nombres alternativos

Peste bubónica; Peste pulmonar; Peste septicémica

Referencias

Gage KL. Plague and other Yersinia infections. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier. 2007: chap 333.

Kool JL. Risk of person-to-person transmission of pneumonic plague. Clin Infect Dis. 2005 Apr 15;40(8):1166-72.

EL COLERA. PERCY ZAPATA MENDO.

Cólera

Es una infección del intestino delgado que ocasiona una gran cantidad de diarrea acuosa.

Causas

El cólera es causado por la bacteria Vibrio cholerae. La bacteria libera una toxina que causa aumento de la secreción de agua en los intestinos, lo cual puede producir diarrea profusa.

El cólera ocurre en lugares con condiciones sanitarias deficientes, hacinamiento, guerra e inanición. Los lugares comunes para el cólera abarcan:

• África

• Asia

• India

• México

• América Central y del Sur

Las personas contraen la infección ingiriendo agua o alimentos contaminados.

Un tipo de bacterias vibrio ha sido igualmente asociado con mariscos, especialmente ostras crudas.

Los factores de riesgo abarcan:

• La exposición al agua para beber contaminada o sin tratamiento.

• Residir o viajar a áreas donde hay cólera.

Síntomas

• Cólicos abdominales

• Membranas mucosas secas o resequedad en la boca

• Piel seca

• Sed excesiva

• Ojos vidriosos o hundidos

• Ausencia de lágrimas

• Letargo

• Diuresis baja

• Náuseas

• Deshidratación rápida

• Pulso rápido (frecuencia cardíaca)

• Fontanelas ("puntos blandos") hundidas en los bebés

• Somnolencia o cansancio inusuales

• Vómitos

• Diarrea acuosa que empieza súbitamente y tiene olor a "pescado"

Nota: los síntomas pueden variar de leves a severos.

Pruebas y exámenes

Los exámenes que se pueden hacer abarcan:

• Hemocultivo

• Coprocultivo

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es la reposición de líquidos y electrolitos perdidos a través de la diarrea. Dependiendo de su estado, se le pueden administrar líquidos en forma oral o a través de una vena ( intravenoso). Los antibióticos pueden acortar la duración de los síntomas de la enfermedad.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha desarrollado una solución rehidratante oral que es más barata y más fácil de usar que el típico líquido intravenoso. Esta solución de azúcar y electrolitos se está utilizando ahora a nivel internacional.

Pronóstico

La deshidratación severa puede ocasionar la muerte. La gran mayoría de los pacientes puede lograr una recuperación total si se les suministra líquidos adecuadamente.

Posibles complicaciones

• Deshidratación severa

• Muerte

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:

• Presenta diarrea acuosa severa.

• Tiene signos de deshidratación, incluyendo:

o resequedad en la boca

o piel seca

o ojos "vidriosos"

o letargo

o ausencia de lágrimas

o pulso rápido

o disminución o ausencia de orina

o ojos hundidos

o sed

o somnolencia o cansancio inusuales

Prevención

Los Centros para el Control y Prevención de las Enfermedades de los Estados Unidos no recomiendan vacunas contra el cólera para la mayoría de los viajeros (no hay disponibilidad de una vacuna como tal en los Estados Unidos).

Los viajeros siempre deben tomar precauciones al beber agua o ingerir alimentos, incluso si están vacunados.

Cuando se presenten brotes de cólera, todo el esfuerzo debe dirigirse a obtener agua y alimentos limpios así como buenas condiciones de salubridad, porque la vacuna no es muy efectiva para controlar tales brotes.

Nombres alternativos

V. cholerae; Vibrio

Referencias

Seas C, Gotuzzo E. Vibrio cholera. In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2009:chap 214.