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Mostrando entradas de febrero 18, 2014

LA VACUNA. PERCY ZAPATA MENDO.

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LA VACUNA
En la actualidad nos resulta difícil comprender el azote que significaban las enfermedades infecciosas para la humanidad hasta hace algunos años, y aún es de temerse algunas calamidades como la gripe, aún en nuestros días. La muerte se explayaba en oleadas, pero nadie sabía cómo o por qué. Una de las más temibles de esas plagas era la viruela, y por eso la vacuna que Edward Jenner desarrolló contra ella a finales del siglo XVIII supuso un incuestionable punto de inflexión en la historia humana.
En realidad, la lucha de los europeos contra la viruela había principiado décadas antes. En 1716 llegó a Estambul el nuevo embajador británico, lord Montagu. Su esposa, lady Mary Wortley, había sufrido la viruela dos años antes. Ella sobrevivió, desfigurada, pero su hermano murió. En Estambul, lady Montagu aprendió el idioma y descubrió que sus nuevas amigas turcas se infectaban deliberadamente a sí mismas y a sus hijos con pus de enfermos de viruela; al momento sufrían un acceso muy le…