INFLUENZA O GRIPE POR EL VIRUA H1N1 (PORCINA). PERCY ZAPATA MENDO.

Influenza o Gripe por el virus H1N1 (porcina)

El virus H1N1 es una nueva cepa del virus de la gripe que está causando enfermedades en los seres humanos en todo el mundo.

En junio de 2009, la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró una pandemia de la gripe porcina a nivel mundial.

Causas

Se encontraron formas incipientes del virus H1N1 en cerdos. Con el tiempo, el virus cambió (mutó) y ahora puede infectar a los humanos. Debido a que el H1N1 es un nuevo virus en los humanos, el sistema inmunitario no puede combatirlo muy bien. Como resultado, éste se ha propagado rápidamente alrededor del mundo.

El número más grande de casos de gripe por H1N1 ha ocurrido en personas de 5 a 24 años. El virus de la gripe H1N1 puede propagarse de una persona a otra cuando:

• Alguien con gripe tose o estornuda hacia el aire que otros inhalan.

• Alguien toca una perilla de la puerta, un escritorio, un computadora o mostrador que contiene gérmenes del H1N1 y luego se toca la boca, los ojos o la nariz.

• Alguien toca el moco de un niño u otras personas mientras los están cuidando cuando están enfermos con el virus de la gripe H1N1.

Usted NO PUEDE contraer el virus de la gripe H1N1 por comer carne de cerdo o cualquier otro alimento, tomar agua, nadar en estanques o usar un jacuzzi o sauna.

Síntomas

Los síntomas de la infección de gripe H1N1 en los humanos son similares a los síntomas seudogripales clásicos, que podrían abarcar:

• Fiebre de más de 100.4° F (38º C)

• Tos

• Dolor de garganta

• Rinorrea o congestión nasal

• Dolor de cabeza

• Escalofríos

• Dolores musculares y fatiga

• Diarrea

• Vómitos

Pruebas y exámenes

Si usted cree que ha estado expuesto a la influenza H1N1, llame al médico antes de la consulta. Es posible que el personal médico necesite tomar las precauciones apropiadas para protegerse ellos mismos y proteger a otros pacientes durante su visita al consultorio.

Debido a que la gripe H1N1 se ha vuelto generalizada, la mayoría de las personas no necesitan ser evaluadas cuando tienen síntomas.

El médico puede examinarlo a usted debido al virus de la gripe H1N1 con un hisopado de la parte posterior del interior de la nariz si:

• Está en alto riesgo de sufrir complicaciones de la gripe

• Otras personas en alto riesgo o con complicaciones de la gripe han estado en estrecho contacto con usted

• Está muy enfermo

El médico puede:

• Examinar la boca, la garganta, la nariz y los oídos

• Auscultar los pulmones

• Llevar a cabo una radiografía del tórax

Tratamiento

La mayoría de las personas que contraen la gripe H1N1 probablemente se recuperarán sin necesidad de cuidados médicos o medicamentos antivirales especiales. Verifique con su médico respecto a si usted debe o no tomar antivirales para tratar la gripe H1N1.

Los médicos pueden prescribir antivirales para el tratamiento de personas que resulten muy enfermas con la gripe o que estén en alto riesgo de sufrir complicaciones de ésta. Las siguientes personas pueden estar en alto riesgo:

• Niños de menos de 5 años, especialmente los menores de dos años

• Adultos de 65 años en adelante

Personas con:

o afecciones pulmonares (incluyendo asma) o cardiopatías (excepto hipertensión arterial)

o afecciones renales, hepáticas, neurológicas y neuromusculares

o trastornos sanguíneos (incluyendo enfermedad drepanocítica)

o diabetes y otros trastornos metabólicos

o un sistema inmunitario que no trabaja bien, como en los pacientes con SIDA o pacientes de cáncer que reciben quimioterapia

Otras personas en alto riesgo abarcan:

• Mujeres embarazadas

• Cualquier persona menor de 19 años de edad que reciba terapia prolongada con ácido acetil salicílico (aspirina )

• Residentes de asilos para ancianos y de otros centros de cuidados crónicos

Las personas que pueden recibir antivirales después de entrar en contacto cercano con una persona que se sabe tiene o probablemente esté infectada con el virus H1N1 abarcan:

• Aquéllas en alto riesgo de complicaciones de influenza

• Trabajadores de la salud, trabajadores de salud pública o socorristas

El oseltamivir o el zanamivir son los dos fármacos recomendados para el tratamiento o la prevención de la infección con el virus H1N1 o virus de la gripe porcina.

Las personas con la gripe H1N1 también deben:

• Descansar mucho

• Tomar muchos líquidos (como agua, caldo, bebidas para deportistas y bebidas con electrolitos para bebés)

• Estar atentas a signos de advertencia urgentes (ver abajo)

Pronóstico

El pronóstico depende de la gravedad de la infección, de la edad y de si hay otros problemas de salud.

Las mujeres embarazadas y las personas jóvenes parecen contraer con mayor probabilidad el virus H1N1 y también tener pronósticos desalentadores cuando resultan infectadas.

Posibles complicaciones

La enfermedad severa puede ocurrir junto con:

• Neumonía

• Insuficiencia respiratoria

• Muerte

Al igual que la gripe estacional, la gripe H1N1 puede empeorar otros problemas de salud crónicos.

Cuándo contactar a un profesional médico

Cualquier persona que esté embarazada, tenga hijos pequeños o tenga un problema de salud como diabetes, cardiopatía, asma o enfisema debe consultar con el médico cuando resulte enferma.

Si usted está enfermo y tiene cualquiera de los siguientes signos de advertencia, busque atención médica urgente.

En los niños, los signos de emergencia abarcan:

• Respiración rápida o problemas para respirar

• Color de la piel azulado o gris

• No tomar líquidos suficientes

• Vómitos profusos o persistentes

• No despertarse ni interactuar

• Estar tan irritable que el niño no quiere que lo carguen

• Los síntomas seudogripales mejoran, pero luego retornan con fiebre y una tos peor

En los adultos, los signos de emergencia abarcan:

• Disnea o dificultad para respirar

• Dolor torácico o dolor abdominal

• Vértigo súbito

• Confusión

• Vómitos profusos o persistentes

• Los síntomas seudogripales mejoran, pero luego retornan con fiebre y una tos peor

Prevención

Todas las personas deben tomar estas medidas para prevenir la diseminación de la gripe:

• Cúbrase la nariz y la boca con un pañuelo al toser o estornudar y deséchelo después de usarlo.

• Lávese con frecuencia las manos con agua y jabón durante 15 a 20 segundos, sobre todo después de toser o estornudar. Puede usar limpiadores de manos a base de alcohol.

• Absténgase de tocarse los ojos, la nariz o la boca para evitar resultar infectado por gérmenes.

• Evite el contacto cercano con personas enfermas.

• Si usted efectivamente se enferma, considere la posibilidad de quedarse en su casa y no ir al trabajo ni a la escuela durante 7 días después del comienzo de los síntomas o hasta que esté libre de ellos durante 24 horas, lo que sea que dure más tiempo.

• Use una mascarilla, si es posible, cuando comparta espacios comunes con otros miembros del núcleo familiar.

Los CDC recomiendan que estos grupos reciban la vacuna:

• Mujeres embarazadas

• Personas que cuidan o viven con niños menores de 6 meses de edad

• Personal de servicios sanitarios y de emergencia

• Personas entre los 6 meses y 24 años de edad

• Personas desde los 25 hasta los 64 años que estén en mayor riesgo de complicaciones a causa de una infección de H1N1 (Ver la sección de Tratamiento arriba.)

Es posible no haya suficiente vacuna para el H1N1 en su localidad. Si esto sucede, los CDC recomiendan que estos grupos reciban la vacuna primero:

• Mujeres embarazadas

• Personas que cuidan o viven con niños menores de 6 meses de edad

• Personal de servicios sanitarios y de emergencia que tengan contacto directo con pacientes o con sustancias infecciosas

• Niños de 6 meses hasta 4 años de edad

• Niños de 5 a18 que estén en mayor riesgo de complicaciones de influenza (Ver la sección de Tratamiento arriba)

Verifique con su médico o enfermera, el farmaceuta local y las secretarías de salud locales para ver cuándo estará disponible la vacuna.

Cualquiera que reciba esta nueva vacuna aún debe recibir también la vacuna contra la gripe estacional que se distribuye todos los años. Usted puede recibir ambas vacunas en el mismo día.

Nombres alternativos

Gripe porcina

Referencias

Novel H1N1 Flu (Swine Flu) Centers for Disease Control and Prevention. Site last updated July 31, 2009, accessed July 31 2009

Press Release: July 29, 2009 CDC Advisors Make Recommendations for Use of Vaccine Against Novel H1N1. Accessed July 31, 2009

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