BRONQUIECTASIAS. PERCY ZAPATA MENDO, JAIME ZAPATA MENDO.

Bronquiectasia

Es la destrucción y ensanchamiento de las vías respiratorias mayores.

• Si la afección está presente al nacer, se denomina bronquiectasia congénita.

• Si se desarrolla posteriormente en la vida, se denomina bronquiectasia adquirida.

Causas, incidencia y factores de riesgo

La bronquiectasia se suele producir por la inflamación recurrente o la infección de las vías respiratorias. Con mayor frecuencia, comienza en la infancia como complicación de una infección o la inhalación de un cuerpo extraño.

La fibrosis quística ocasiona aproximadamente la mitad de todas las bronquiectasias en los Estados Unidos. Algunos de los factores para esta enfermedad son: las infecciones pulmonares graves y recurrentes (neumonía, tuberculosis, infecciones micóticas), las defensas pulmonares anormales y la obstrucción de las vías respiratorias por un cuerpo extraño o un tumor.

La afección también puede ser causada por la inhalación rutinaria de partículas de alimentos al comer.

Síntomas

Los síntomas, a menudo, se desarrollan gradualmente y se pueden presentar meses o años después del hecho que causa la bronquiectasia.

Dichos síntomas pueden abarcar:

• Coloración azulada de la piel

• Mal aliento

• Tos crónica con producción de grandes cantidades de esputo fétido

• Dedos de las manos en forma de palillo de tambor

• Expectoración con sangre

• Tos que empeora al acostarse hacia un lado

• Fatiga

• Palidez

• Dificultad para respirar que empeora con el ejercicio

• Pérdida de peso

• Sibilancias

Signos y exámenes

Al auscultar el tórax con un estetoscopio, el médico puede percibir unos pequeños chasquidos, crepitaciones, burbujeo, sibilancias, cascabeleo u otros ruidos, usualmente en los lóbulos inferiores de los pulmones.

Los exámenes pueden ser:

• Prueba de precipitina para aspergilosis (para verificar si hay signos del hongo de la aspergilosis)

• Radiografía del tórax

• Tomografía computarizada del tórax

• Cultivo de esputo

• Conteo sanguíneo completo (CSC)

• Prueba cutánea de PPD (derivado proteico purificado) para verificar si hubo infección previa de tuberculosis

• Electroforesis de inmunoglobulina en suero

• Prueba del sudor u otras prueba para fibrosis quística

Tratamiento

El tratamiento está encaminado a controlar las infecciones y las secreciones bronquiales, aliviar la obstrucción de las vías respiratorias y prevenir complicaciones.

Parte de la rutina en este tratamiento es el drenaje diario y regular para eliminar las secreciones bronquiales. Un terapeuta respiratorio puede enseñarle al paciente ejercicios para la expectoración que le pueden ayudar.

Por lo general, se prescriben antibióticos, broncodilatadores y expectorantes para las infecciones.

Se puede necesitar cirugía para extirpar el pulmón si los medicamentos no funcionan o si el paciente presenta un sangrado profuso.

Expectativas (pronóstico)

Con tratamiento, la mayoría de las personas pueden llevar vidas normales sin mayor discapacidad.

Complicaciones

• Cor pulmonale

• Expectoración con sangre

• Niveles bajos de oxígeno (en casos graves)

• Neumonía recurrente

Situaciones que requieren asistencia médica

Consulte con el médico si:

• El dolor torácico o la insuficiencia respiratoria empeora

• Hay un cambio en la cantidad o color de la flema que se expectora o ésta sale con sangre

• Otros síntomas empeoran o no mejoran con el tratamiento

Prevención

El tratamiento oportuno de las infecciones pulmonares puede reducir el riesgo.

Las vacunas de la niñez y la vacuna antigripal anual ayudan a reducir la probabilidad de contraer algunas infecciones. Asimismo, evitar las infecciones de las vías respiratorias altas, el tabaquismo y la contaminación pueden disminuir el riesgo de infección.

Nombres alternativos

Bronquiectasia adquirida; Bronquiectasia congénita

Referencias

Barker AF. Bronchiectasis, atelectasis, cysts, and localized lung disorders. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 90.

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