CANCER PULMONAR / CANCER AL PULMÓN . PERCY ZAPATA MENDO.

Cáncer pulmonar


Es un tipo de cáncer que comienza en los pulmones, los dos órganos que se encuentran en el tórax y que ayudan a respirar.


Los pulmones están compuestos de áreas llamadas lóbulos. El pulmón derecho tiene tres lóbulos y el izquierdo tiene dos, de tal manera que hay espacio para el corazón. Cuando uno respira, el aire pasa a través de la nariz, baja por la tráquea y llega hasta los pulmones donde se disemina a través de conductos llamados bronquios. La mayoría de los cánceres pulmonares comienzan en las células que recubren estos conductos.


Existen dos tipos de cáncer pulmonar:


• Cáncer pulmonar de células no pequeñas (CPCNP) que es el tipo más común de cáncer pulmonar.


• Cáncer pulmonar de células pequeñas que compone aproximadamente el 20% de todos los carcinomas broncopulmonares.


Si el cáncer pulmonar está compuesto de ambos tipos, se denomina cáncer mixto de células grandes/células pequeñas.


Si el cáncer comenzó en otro lugar del cuerpo y se diseminó a los pulmones, se denomina cáncer metastásico al pulmón.


Causas


El cáncer pulmonar es el tipo de cáncer más mortífero tanto para hombres como para mujeres. De hecho, cada año mueren más personas de cáncer en el pulmón que de cáncer de mama, de colon y de próstata combinados.


El cáncer pulmonar es más común en adultos mayores y es poco común en personas menores de 45 años.


El consumo de cigarrillo es la principal causa de este tipo de cáncer.


Cuantos más cigarrillos fume usted al día y cuanto más temprano haya comenzado a fumar, mayor será el riesgo de padecer cáncer pulmonar. No existe evidencia de que fumar cigarrillos bajos en alquitrán disminuya el riesgo.


Sin embargo, el cáncer pulmonar se ha presentado en personas que nunca han fumado.


El tabaquismo pasivo (inhalar el humo de otros) incrementa el riesgo de cáncer pulmonar. De acuerdo con la Sociedad Estadounidense de Oncología (American Cancer Society ), un estimado de 3,000 adultos no fumadores morirán cada año de cáncer pulmonar relacionado con el tabaquismo pasivo.


Los siguientes factores también pueden incrementar el riesgo de uno de padecer cáncer pulmonar:


• Altos niveles de contaminación del aire


• Altos niveles de arsénico en el agua potable


• Gas radón


• Asbestos


• Antecedentes familiares de cáncer pulmonar


• Radioterapia en los pulmones


• Exposición a químicos cancerígenos, como el uranio, el berilio, el cloruro de vinilo, los cromatos de niquel, los productos del carbón, el gas mostaza, los éteres clorometílicos, la gasolina y los productos de la combustión del diesel.


Síntomas


El cáncer pulmonar precoz puede no causar ningún síntoma y muchas veces se encuentra cuando se lleva a cabo una radiografía por otra razón.


Los síntomas dependen del tipo específico de cáncer que usted tenga, pero pueden abarcar:


• Tos que no desaparece


• Tos con sangre


• Dificultad para respirar


• Sibilancias


• Dolor torácico


• Inapetencia


• Pérdida de peso involuntaria


• Fatiga


Los síntomas adicionales que también se pueden presentar con el cáncer pulmonar son:


• Debilidad


• Dificultad para deglutir


• Anomalías ungueales


• Dolor articular


• Ronquera o cambio de la voz


• Hinchazón de la cara


• Parálisis facial


• Párpado caído


• Dolor o sensibilidad en los huesos


Estos síntomas también pueden deberse a otras afecciones menos graves, por lo que es importante consultar con el médico.

Pruebas y exámenes


El médico llevará a cabo un examen y hará preguntas acerca de la historia clínica. Le preguntarán si fuma y, de ser así, por cuánto tiempo lo ha hecho.


Al escuchar el tórax con un estetoscopio, el médico algunas veces puede oír un líquido alrededor de los pulmones, que podría sugerir, aunque no siempre, la presencia de cáncer.


Los exámenes que se pueden llevar a cabo comprenden:


• Radiografía del tórax


• Cultivo de esputo


• Análisis de sangre


• Tomografía computarizada del tórax


• Resonancia magnética del tórax


• Tomografía por emisión de positrones (TEP)


En algunos casos, es posible que el médico necesite extraer un pedazo de tejido de los pulmones para su análisis bajo el microscopio, lo cual se denomina biopsia. Existen varias formas de hacer esto:


• Broncoscopia combinada con biopsia


• Biopsia pleural


• Biopsia por punción dirigida por tomografía computarizada


• Mediastinoscopia con biopsia


• Biopsia de pulmón a cielo abierto


Para obtener más información, ver:


• Cáncer pulmonar de células pequeñas


• Cáncer pulmonar de células no pequeñas


Tratamiento


El tratamiento depende del tipo específico de cáncer pulmonar y cada tipo se trata de manera diferente. Es posible que se necesite quimioterapia, radioterapia y cirugía.



Pronóstico


El pronóstico del paciente depende de lo siguiente:


• Tipo de cáncer pulmonar


• Si el cáncer se ha diseminado o no


• Su edad


• Su salud general


• Qué tan bien responde usted al tratamiento


Cuanto más temprano se encuentre en cáncer, mayores serán las probabilidades de supervivencia. El cáncer pulmonar es una enfermedad mortal y casi el 60% de las personas que lo padecen mueren en un período de un año; sin embargo, algunas personas se curan y continúan viviendo muchos años.


Posibles complicaciones


El cáncer se puede diseminar a otras partes del cuerpo (metástasis) y su tratamiento puede causar efectos secundarios significativos.


Cuándo contactar a un profesional médico


Consulte con el médico si presenta síntomas de cáncer pulmonar, particularmente si usted fuma.


Prevención


Si fuma, deje de hacerlo. Nunca es demasiado tarde para dejar de fumar. Usted debe evitar la inhalación del humo proveniente de los cigarrillos, cigarros o pipas de otras personas.


El hecho de consumir una dieta rica en frutas y verduras puede ayudar a prevenir algunos casos de cáncer pulmonar.


Nombres alternativos


Cáncer de pulmón (carcinoma broncopulmonar)


Referencias


Alberg AJ, Ford JG, Samet JM; American College of Chest Physicians. Epidemiology of lung cancer: ACCP evidence-based clinical practice guidelines (2nd edition). Chest. 2007;132:29S-55S.


Bach PB, Silvestri GA, Hanger M, Jett JR. Screening for lung cancer: ACCP evidence-based clinical practice guidelines (2nd edition). Chest. 2007;132:69S-77S.


National Cancer Institute. Lung Cancer Home Page. Bethesda, MD: U.S. National Institutes of Health. Accessed August 3, 2008


Jett JR, Schild SE, Keith RL, Kesler KA. Treatment of non-small cell lung cancer, stage IIIB: ACCP evidence-based clinical practice guidelines (2nd edition). Chest. 2007;132:266S-276S.


Johnson DH, Blot WJ, Carbone DP, et al. Cancer of the lung_ Non-small cell lung cancer and small cell lung cancer. In: Abeloff MD, Armitage JO, Niederhuber JE, Kastan MB, McKena WG. Clinical Oncology. 4th ed. Philadelphia, Pa: Churchill Livingstone Elsevier; 2008:chap 76.

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